出会い&新たなスタート

最近、新しい出会いが多いです。
先週は今度の月曜から始まる新しい語学学校に行き、
テストやらオリエンテーションやらいろいろ手続きをしてきました。
そこには今月から授業に加わる新入生が20人近くおり、
新しく外国の友人も何人かできました。
日本人の人も何名かいるようだし、
また新たな出会いにワクワクしております。
一昨日はその親交を深めるためにボーリングに行ってきました。
今度から行く語学学校はCU Boulderという大学に付属しているので、
大学内の施設もいくらか使えるんですね。
当たり前(?)なのかわかんないですけど、
ここにはボーリング場も設置されているので、
大学時代にハマった玉転がしを久々に楽しみました^^
ただ、当時磨いた腕はそこまで衰えておらず、
初めてボーリングをしたアラビックのやつらから
冷たい目でじっとにらまれていましたが………
あの日々が懐かしいですね~。
そして、昨日は2回、大学の友人達とSkypeをしました。
いつもお決まりの留学組メンバーに加え、後輩も来たり
働いている社会人も参加したり、とネット経由ではありますが
いい新年会を迎えられました。
結局、合計で10時間くらいはつながってたかな~?
それでも無料ってのがいいとこですよね。
そして、昨夜にはお決まりのAmuでまたまた新年会です。
元々は大友さん、イトウ君と以前から友達のRobyn、といった
全員ロルフィングを勉強しているメンバーでご飯でも、
といった形だったんですが、いざ行ってみたら
大友さん達がとる1月からのクラス、Unit2のクラスメイトが他にも一人いて、
さらにはカリフォルニアから来ているRobynの友達がいて、
最終的にはそれ以外にも他に新たな3人のクラスメイトが加わり、
計9名での新年会に。笑 
4名程度の知り合いだけでのつもりだった僕には完全に予想外です。^^
僕にはほぼ初めての人たちばかりだったけど、
何かしらつながっているものが全員あったので
結構簡単にとけ込めたように僕は感じています。
そして、よくよく来てみたら今回のメンバーで唯一ロルフィングを勉強していない
Robynの友達、Reneeという女性は、以前に日本に住んでおり、
何の仕事してたの?って聞いてみたら、
なんとディスニーランドで白雪姫をやっていたそうだ。笑
新木場に住んでいたらしい、8ヶ月間。
もしかしたら僕らの誰かが一回くらいは当時日本で見ていたのかもしれない、
と思うと何だか面白いですよね~。
そして、今日は大友さん、僕、Robyn、Reneeの4人でブランチ。
急でしたが、なかなか会えないメンバーだったので誘ってもらえてよかった。
Boulderには今朝から寒波がきていて、起きたら一面銀世界のなか、
Robynに迎えに来てもらい、人気のお店で食事。
大雪で辺り一面積もっているのに30分以上も待つくらいの有名ぶり。
名前なんだっけなぁ…..また行ったときにチェックしましょ。
さて、ブランチってのは基本的に朝食と昼食の間に食べるものなので、
Breakfast+Lunch=Brunch、となっていますが、
ここのお店は量がハンパじゃなかった。
いくらブランチで2食分とはいえ…..という食べ切れない量だったので
迷うことなく残し、持ち帰り、そして今夜の夕食にしました。
2食どころか、それだけで今日は済んでしまいました。笑
愛知県の豊田に住んでいたときにもいくらかデカ盛りの食事はありましたが、
それに慣れていたとしても今回のは結構多かったです。
今日でReneeはカリフォルニアに帰ってしまうということだったので、
流れでブランチのメンバーで空港まで見送りに。
カリフォルニア出身で全く雪道を運転した事のないRobynの運転で、
大雪の中、車内でアメリカ人二人にプチ日本語教室をしつつ、
後方不注意で車をちょこっとぶつけたり、ワイパーがうまく働かず
前方不安定のまま高速を走ったり、といったちょっとしたハプニングもしつつ、
何とか空港まで無事にReneeを送り届けました。
さすがに白雪姫をやっていただけあって、とてもきれいな方でした。
最初の予定、1時間半ほどのブランチのはずが空港のお見送りが加わり、
それですでに1時間半の延長。
さらに、Robynの親戚が近くに住んでいるということで、
大雪の中またまた初めての人に会う事に。
これでまた一時間の延長。笑
あ、帰りの分も入れたらまた1時間以上の延長。
そういうことも重なったので今日はまったく予定なんか立てられず。
さすがアメリカ人です、って感じでしたね。
もちろん、いろいろ仲良くできたから全くの不満はないですけど^^
その上、親戚の方はとても良い方達で、
日本の長野にも行ったことのある人たちでした。
ちょうどオリンピックのころだったそうな。
そこでの会話もいろいろと盛り上がり、
長野オリンピックの誘致に街中に指してあった旗を記念だ!!
といって勝手に無断で持って帰って来ていたり、(見せてもらいました。笑)
日本茶やおかきを出してくれたり、と
とっても素敵な時間を過ごさせてもらいました。
あんまり遅くなっては雪で危険だね、ということで
ようやく帰途に着く事に。
一度は止んでいた雪がまた降り出し、
時速40km程度じゃないと安全には帰れない中でまた1時間半強の運転。
帰り道でもカリフォルニア育ちのRobynは雪道に苦しめられ、
高速でハンドルを持っていかれて5秒間で4回以上ドリフト&スリップしたり、
相変わらずワイパーが働かず視界不良だったり、
雪解けの水が窓にくっついて仕舞いには凍り始めて
ますます見えなくなったり、と災難続きの帰り道でした。
そりゃ外部気温が-10℃辺りでしたから凍っても仕方がないですね。
さらには、大友さんをおろした後にちょっと急な上り坂を登ろうとしたら
タイヤが空回りしかしなくなり、前には全く進めなくなって
対向車に気を付けながら何とか坂をU-ターンして危機を脱したり、と
雪道の怖さを改めて知った今日一日でした。
そんなこんなで、彼らは明日からロルフィングのクラス、Unit2がまた始まります。
Robynはきっとめちゃめちゃ疲れただろうな、明日大丈夫だろうか。
僕も明日から語学学校が始まるんですが、
せっかくUnit2を勉強する人たちと沢山知り合えて、
かつ近所に住んでいるのでいろいろと彼らと情報交換できたら良いな。
こういったつながりが後に活きると思うし、
僕のUnit2(今年の8月の予定)に関しても良い準備ができそうです。
2011年もいい感じでスタートしそうです。

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